The Yokohama Rubber Co., Ltd - ベビーパウダーや小麦粉の様に、異常に粒子の細かい岩粉が堆積した一帯を言う。表面の10cm位は堅く最初の…

【過酷なデザートレース「BAJA1000」で、塙郁夫選手がクラス3位を獲得!!】
 
2016年11月16日~20日(現地時間) にメキシコのバハカリフォルニア半島で行われた、アメリカで人気のデザートレースシリーズ「SCORE」の1戦となる「BAJA1000」。この大会に日本を代表するデザートレーシングドライバー・塙郁夫選手が、YOKOHAMAを装着したマシンで参戦しました!!
 
BAJA1000は今年で49回目を数える伝統の一戦。
今回はメキシコのエンセナダをスタート、872マイル(約1400km)を走行して戻ってくるループコースが設定されました。塙選手はクラス7に、「GEOLANDAR」の外径37インチというタイヤを装着したオリジナルマシンで参戦。11月18日にスタート、翌日のゴールまで不眠不休で32時間30分を走行しました。
 
 
◆見事完走、クラス3位に入賞し、11月20日(現地時間)の表彰式にて盾を受け取った!

今回からタイヤサイズを37x12.5R17と、外径を大きくしてトラクション向上を図ったオリジナルマシンの「Earth-Runner」。しかし車検前に、その37インチタイヤ採用の絶対条件となる「強化ドライブフランジ」に問題が発生してしまいます。止むなく、予備の標準フランジで18日の12:20頃、塙選手はエンセナダの町をスタートしました。
 
ドライブフランジの強度に不安が残る為、慎重なドライビングを強いられペースを上げられない我慢の展開。しかも100マイルを過ぎたあたりで、今度はドライブフランジのCVボルトが全て破断して1輪駆動となってしまいます。
 
このピンチを車載していたスペアパーツで修理して切り抜けて再び走りだすも、約100マイル毎にCVボルトの増し締めをしなくてはならない事が判明。クルーの体力と時間の消耗が避けられない状況になってしまいますが、ここで日本から持ち込んだクイックサポートカーが大活躍。一般車では入り込めないコースサイドまで、毎回奇跡的なタイミングで駆けつけたサポートカーと合流、サービスを受けられた事で順調にレースを展開していきます。
 
ところで今年のコースですが、その過酷さは参戦経験豊富な塙選手にとっても、過去最悪と思われるコンディションでした。アリ地獄の様なシルトベットと、まるで登山の様な厳しいヒルクライムの連続により多くのマシンがスタック、もがき続けていたのです。
 
そこで威力を見せたのが、今回初めて投入した37インチタイヤ。塙選手の期待以上とも言えるトラクションとハンドリングを発揮して、思い切りアクセルを開けられないにもかかわらず、多くのマシンが立ち往生する中をスルスルとノンスタックのまま、残り30マイルの最後の難所まで到達したのです。
 
その時は既に2回目の夜を迎えていましたが、このまま行けばタイヤ無交換で完走という状況でした。しかし、スタックしている最後の1台の横をギリギリすり抜ける所で、そのマシンにフロントが接触してしまい、遂に痛恨のスタックという絶体絶命のピンチ。
 
塙選手がマシンを降りて確認すると、右のリアタイヤがパンクしていました。手前の難所を越える際にサイドカットしたらしく、その為に挙動が乱れて接触してしまったのです。崖から滑落寸前の状況になりながら、何とか約30分のロスタイムでリカバリー。
 
そして遂に19日の午後8:50頃、32時間30分に及ぶ不眠不休のソロドライビングの末、チームスタッフの待つフィニッシュゲートにマシンを運んだ塙選手。過酷な「BAJA1000」を、クラス3位でゴールして強さを見せました!!
 
 
[注] シルトベットとは
ベビーパウダーや小麦粉の様に、異常に粒子の細かい岩粉が堆積した一帯を言う。表面の10cm位は堅く最初の数台は普通に走れるが、一度表面の堅い層が割れると完全な底なし沼状態になり、助けに来たブルドーザーでさえ、スタックや横転してしまう様な場所。
  • 場所〒105-8685 東京都 港区新橋5-36-11
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